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智能音箱入口成BAT新一轮卡位战

关键词:智能家居 智能音箱 BAT

时间:2017-07-17 10:37:29      来源:网络

2017年夏初,中国互联网巨头纷纷瞄向智能音箱市场。与以往用手机通过网络可控制的音箱不同,这一次人工智能技术引入其中,因此也被视为是物联网入口新一轮卡位战。

7月5日,百度宣称,对话式人工智能系统DuerOS成为百度在下一个时代重回巅峰的核心。同一天,阿里巴巴发布了一款智能音箱产品和技术平台,宣称要将技术推向消费级市场。

不甘寂寞的腾讯也释放出消息,其将在8月发布同类产品。一位智能硬件产业人士告诉《财经》记者,腾讯内部有三个部门正在研发智能音箱。在此之前,腾讯已有两个部门发布了基于人工智能的软件系统产品,差异化并不明显。

在这场竞争中,BAT的学习对象是远在太平洋另一岸的美国公司亚马逊。2014年11月,亚马逊在其官方网站低调上线了一款搭载智能助手的音箱产品,命名为Amazon Echo(下称Echo)。与此同时,亚马逊公布了其背后的人工智能技术Alexa。

Echo发布后,亚马逊股价一路狂涨。两年半的时间,亚马逊股价已从300美元区间上升至接近千元,成功翻了两倍。结合在云计算和商业的布局,近日瑞士信贷分析师Stephen Ju预测其在2018年底股价将上涨至1350美元。

这个故事让中国激动。

率先入场的是京东,一个亚马逊的中国翻版,如今其市值直逼百度。Echo发布4个月后,京东与科大讯飞合资成立了灵隆科技。科大讯飞是一家提供语音技术解决方案的公司,而这是京东短期内无法依靠自身建设弥补的短板。在设计产品初期参考过Echo,“毕竟亚马逊是电商领域的标杆。”该公司产品中心总监钟博告诉《财经》。

两个月后,灵隆发布了首款产品叮咚,产品介绍中将其定义为智能家居场景的“总导演”,通过语音可以控制京东微联的产品和获取内容资讯。2016年底叮咚加入复购商品的功能。此前,京东微联的形态是一个App,通过手机+WiFi或者蓝牙的方式建立家庭电子产品的链接。

京东之后,中小玩家开始聚集,他们以更快的速度推出产品。科技媒体Pingwest引述第三方报告称,中国市场语音交互硬件设备已多达几十家。喜马拉雅FM硬件总经理李海波考察后发现,硬件设备制造重镇的深圳南山区一公里以内有112家公司做语音智能。

体验过后,李海波认为,这些小公司都在拼模组、拼方案却没有拼用户和体验。“他们不知道市场、用户在哪里,只知道趋势来了,要赶紧跟上。”

巨头入场

2017年是一个转折,互联网巨头是从人工智能技术切入智能音箱市场。BAT是从类似Alexa的产品开始。

第三方分析机构Canalys分析师贾沫告诉《财经》记者,智能音箱对人工智能技术要求很高。尽管目前语音识别方案较为完善,但是在深度学习等人工智能技术上并不是短时间内能够弥补的。投机厂商最终会被筛除,只有深耕人工智能才有可能成为大玩家。

与出货1000万的Echo产品相比,它背后的Alexa的价值更大。与苹果的Siri和谷歌的Google Now相比,Alexa并未局在智能手机中。亚马逊还选择将其开放,这令Alexa更容易与其他产品集成,保守估计已经有12000个产品内置Alexa技术,小到灯泡,大到汽车。

亚马逊CEO杰夫·贝佐斯表示,Alexa将成为公司在说电商、亚马逊Prime和AWS云计算之外的第四大支柱。言下之意,智能语音技术将成为亚马逊在物联网时代超越谷歌的杀手锏。从PC进入智能手机,谷歌曾取代微软的霸主。

在中国,百度也想完成亚马逊式的弯道超车。2017年1月,百度引入了前微软高管陆奇担任总裁,公司整体战略“All in”人工智能。“All in”是扑克游戏术语,表示全部筹码押上。陆奇在微软时曾主管小冰、小娜等人工智能机器人项目。

百度度秘事业部总经理景鲲表示,百度对话式人工智能系统DuerOS将成为物联网时代的Android操作系统。他向开发者呼吁,在美国市场选择Alexa,而在中国选择DuerOS。

为了构建生态,百度不仅通过收购人工智能创业公司获取相应技术,而且为市场提供硬件参考设计,以及软件兼容性解决而方案。

一名百度工程师称,只需要修改17行代码,就可以在几秒钟内把搭载亚马逊Alexa的设备迁移到百度DuerOS。在这之前,整个过程至少需要五个研发人员花费3到6个月的时间。

与百度不同,阿里巴巴和腾讯并没有那么迫切。

阿里的智能语音助手和开发者平台AliGenie承担了类似Alexa的角色,阿里称目前支持100多个厂商品牌。

腾讯因为内部跑马竞争的习惯,多条业务线并行研发。但对于产品的定位差异,腾讯并没有表态。从现有的产品描述来看,叮当和小微都有在智能家居的应用场景,并且叮当的功能更加接近Alexa。腾讯还曾表态,将在8月发布一款名为“耳朵”的智能音箱产品,搭载腾讯产品和内容资源。

智能音箱的背后,是BAT布局物联网时代的平台梦。由于智能音箱同时具有数据收集的能力,这对巨头在接下来布局智能家庭、智慧城市,以至于无人驾驶汽车都能提供助力。这和单纯提供智能音箱产品的中小公司有着本质差别。一个在形,一个在意。

这意味着,智能音箱很有可能仍是巨头们的游乐场。

但智能音箱真的可以顺利成为承载BAT物联网平台梦的一支尖兵吗?抛开亚马逊Echo的综合成功因素,今天BAT恐怕不得不面对两个现实。

首先,技术将成为智能音箱普及的阻碍。

“想做的越多越容易出错。”一位技术方案提供商CEO告诉《财经》记者,该公司为国内多家智能音箱提供解决方案。

云知声CEO黄伟告诉《财经》记者,智能音箱主要技术是远场识别技术。因为用户使用场景相对距离较远,周围环境会对信号造成干扰,影响体验。具体表现,就是在用户唤醒音箱和使用中打断进程等环节,音箱并不灵敏。

早期如科大讯飞等公司在语音识别技术上的投入,大多是研究近场识别技术,主要应用场景是用户与手机的对话。这导致目前很多国产智能音箱的由于技术不足,将使用场景定位为智能助手。

中文和英文在语言上有很大的差异。英文相对简单,每个单词表达的意思明确,但中文同音字多,同义词也多,不同地方的口音也不同。Broadlink CEO刘宗孺表示,这会对产品的识别准确度提出挑战,目前技术无法准确达到自然语言对话级别。

其二,智能音响在中国没有刚需,以智能音响为入口,可能第一步就得搁浅。捷孚凯(GfK中国)分析师曹卫巍告诉《财经》记者,中美最大的差异在于用户对音箱的需求差异。在中国,高端用户往往选择高端的家庭音响,而另一大部分用户会被耳机分流。迷你音箱市场一年的盘子约30亿,但可联网并具有人工智能的产品只有4千万。 智能音箱并非刚需。

阿里巴巴此前与飞利浦合作推出一款智能无线音箱“小飞”,后者甚至配备了液晶屏幕。阿里巴巴曾希望根据用户反馈和实际场景的大数据分析进行升级,但最终因为出货量太小不了了之。

此前的销售数据显示,2016年下半年开始销售的酷狗音乐智能音箱产品售价399元人民币,但在天猫旗舰店仅卖出了2.4万台左右,而附带触摸屏的高阶版本销售数量不足200台。喜马拉雅FM首批产品只有5万台,第二批产品上市日期延迟到8月。

北京声智科技副总裁李智勇表示,亚马逊发展初期十分克制,将外围生态逐步打造出符合用户预期的体验,才动用公司资源全力推广,“国内并不缺少推广资源,缺少的是打造体验”。

 

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