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专访昊翔:低调“老司机”怎么看无人机行业的发展?

关键词:无人机 昊翔 发展

时间:2017-05-18 13:29:00      来源:环球网

  要说当今消费级无人机市场,说是DJI大疆创新的天下一点不为过。这家占领国内外80%以上份额的无人机企业,从Phantom经典的四轴航拍器到颠覆自身的可折叠机Mavic Pro,每一步都在刷新人们对无人机的认知。DJI的强大也在一定程度上令圈内其他厂商望而止步,今年的几大展会也佐证了目前消费级无人机难言的处境。然而在众多选择退出或转型的厂商中,我们发现有一家无人机企业今年悄悄在苏黎世和硅谷接连投入了研发中心,并跟投了无人机管理平台AirMap,它便是曾一度被Intel投资、2016年CES上首次推出搭载RealSense智能避障方案的台风H、被寄予厚望的中国本土无人机厂商YUNEEC昊翔。

  在无人机圈YUNEEC谈不上“开拓者”,前还有DJI、3DR和Parrot,人们记住它更多是因Intel2015年对其6000万美金投资。要知道当时外界多数人对YUNEEC背景并不了解。但谁又知YUNEEC昊翔其实是一家具备十多年航模和载人飞行器背景的低调“老司机”呢?

  一、低调“老司机”的航模和载人飞行器之路。

  成立于1999年的YUNEEC昊翔,目前仍以中国昆山为主要研发及生产基地,美国洛杉矶、德国汉堡、中东迪拜和中国香港为海外产品销售地区。早期,它为模型圈品牌商Horizon提供多年的产品ODM服务。其中不乏广受圈内模友喜爱的火鸟,模型圈第一款RTF无线电遥控电动模型以及世界最轻RTF4通道直升机MCX,这些都是模型圈的鼻祖级产品。

  和众多玩航模的人一样,YUNEEC的创始人也有一个蓝天梦。但不同的是,2008年,YUNEEC凭借对航空梦的执着毅然决定进入通用航空领域,开始了固定翼载人飞行器的研发及投入。2010年,YUNEEC凭借其一款双座电动载人飞机——E430,也获得过英国博物馆授予的最佳运输设计奖及美国林伯格两大奖项。另一款单人的电动载人飞机——E-Spyder,取得了世界首个电动载人飞机适航证。

  E-Spyder/图 来源网络

  关于这点,我们采访到昊翔集团副总裁张昭智,他表示,“当时YUNEEC有这样的决定仅凭满腔热情是不够的。已经拥有多年航模和固定翼的成熟技术和资源积淀,同时也储备了不少通用航空技术型人才,YUNEEC是带着这种信心尝试开辟新天地。即使在今天,我们回顾整个行业市场也很少有厂家生产出真正可被商用的电动载人飞机。”

  说到YUNEEC的电动载人飞机,它和当下正热的亿航184是两个不同的研究方向。尽管双方均想实现商业价值,但YUNEEC坚信固定翼载人飞机的故障率远远低于旋翼机。YUNEEC更期望的是电动载人飞机可以代替起降成本昂贵的油动飞机,并让更多的人学习如何安全操控。E430就是一架双座、拥有17米长的翼展,安全飞行距离可达三四百公里的载人飞行器。从创新角度来说,这样级别产品诞生也是对西方强势通用航空领域技术的积极挑战。但目前YUNEEC仍然在积极推动载人飞行器产品迭代和有关适航部门的沟通工作。

  双座电动载人飞机E430/图 来源网络

  二、 和Intel联姻试水智能无人机领域

  2011年,YUNEEC昊翔在多年对旋翼、通用航空及空气动力学上的研究和技术积淀爆发后,开始意识到多旋翼无人机市场前景。也正是拥有了成功的通航飞机的研发生产技术和经验,使得YUNEEC着手将飞行的体验更多元化地呈现给市场和终端消费者。在以ODM形式成功推出第一代消费级旋翼机后,2014年推出了自主品牌的二代多旋翼机Q500,但这和已经迭代到Phantom2的DJI相比,起步似乎有点晚。不过好在凭借航模在国外打开的渠道,Q500在当时也占据了一定的海外市场。

  2015年被Intel投资后,YUNEEC开始加大无人机智能化方向的研究。带RealSense芯片技术的台风H480便是第一款真正意义上可自主规划路径,且不受场地限制的智能六轴多旋翼无人机。不过因为成熟技术真正落地问题以及新的消费级无人机需求被重新界定,H480并未把YUNEEC带入无人机事业的巅峰。2016年9月,大疆MavicPro的出现令所有对手甚至自身产品都黯然失色,包括YUNEEC同期推出的Breeze轻风。这时我们才发现,兼有智能化、大众化和小型化才是用户目前的主流需求。

  YUNEEC对目前无人机行业面临的问题和自身处境也有清醒认知,接受我们采访的昊翔集团副总裁张总很坦诚的说到:“一直以来都是DJI在引领消费级无人机的市场或是定义用户需求,从2013年开始到现在,如果是以航拍及影像为主要功能的市场,能够实现20亿-30亿美金也是合理范畴。但只要随着技术的进步,新的技术将不再局限于航拍市场,而市场和用户的需求也会随着技术的提高而改变。目前,短期内可实现的技术突破已经到了一个较为缓慢的爬升阶段,大家都在等待下一个技术点的爆发。这可能受制于行业外的通用技术难点,比如电池续航时间问题,也可能是人工智能、机器人技术等等。而这下一个技术点在哪里,如何去实现,我们都在探索。”

昊翔和Intel“联姻”/图 来源网络

  三、冷静思考坚持无人机智能化及安全飞行方向

  2017年,YUNEEC在瑞士苏黎世和美国硅谷新开了两家研发中心,其中苏黎世团队还应邀到PX4飞控系统创始人Lorenz Meier前来挂帅。他将专注于开放的PX4软硬件平台的研究及对计算机视觉系统和人工智能领域的开拓。当然YUNEEC也希望Lorenz能肩负起能够给YUNEEC的飞行平台带来变革的重任。

  此外,被微软钦点的无人机空域管理平台Airmap,YUNEEC也不动声色地进行了跟投。YUNEEC选择对Airmap投资的初衷,是基于对自动化飞行上的认同和信心。无人机作为有人手远程操控的空中飞行器,一定是能整合更多的空中交通信息才能带来更多的辅助保障。之前谈到的RealSense技术对飞行器是主动安全的保障,那么基于Airmap平台的Traffic information和三维地图将更多的帮助YUNEEC的飞行器起到辅助安全保障作用。其中三维地图的构建,对无人机在复杂的地形条件和超视距的飞行都有很大的帮助。

  我们在采访YUNEEC的张总时,他说了一段话挺适用目前整个行业内所有的从业人员:“无人机行业在经历了默默无闻到行业爆棚,再回归如今的理智和冷静,我想这是行业和消费者都在重新认识,并建立客观、科学认知的一个过程,这也是任何一个行业走向成熟的必然经历。我更愿意把这样的现状看做是重新审视,从而趋于成熟、健康的发展。毕竟,只有认清现状,遵从市场需求,用科学的负责任的态度对待每一款产品、每一个技术、甚至每一个市场热点的宣传,行业才能有良性的发展。”

  YUNEEC曾表达过和Intel之间是超出投资层面的战略合作关系。当然,他们还存在一个更长远的共识,那就是双方致力于人工智能技术在无人机应用上更广泛的提升,将更多的人工智能技术演化成实用的无人机功能,直到在法律允许范围内真正实现无人控制的安全飞行。

 

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